La riqueza detrás de un pasivo minero.

Minera Valle Central es la única empresa en el mundo que produce cobre y molibdeno a gran escala, a través del tratamiento de relaves. Su modelo de negocios le ha permitido transitar desde una economía lineal a una circular, confirmando que los residuos mineros pueden generar riqueza económica, contribuir a la sustentabilidad ambiental e impactar positivamente en las comunidades.

Cuando se iniciaron las operaciones de Minera Valle Central (MVC), hace ya 27 años, en Chile solo se conocían algunas operaciones de pequeña escala para el tratamiento de relaves. Bajo este escenario MVC se adjudicó el tratamiento de los relaves frescos de la División El Teniente de Codelco, con profesionales jóvenes que, con más ganas que conocimientos, fueron aprendiendo y creciendo, en conjunto con las instalaciones de la planta. Hoy, la firma procesa casi 200.000 toneladas de relaves al día, entre frescos y antiguos. En todos estos años la operación ha crecido en una economía de nicho y adquirido una experiencia que la ubica ente las empresas más relevantes de la mediana minería chilena.

‘En todos estos años, hemos perfeccionado sustantivamente los procesos de recuperación, obteniendo minerales que, en el caso de los relaves frescos, tienen leyes promedio de 0,10% para el cobre y 0.012% para el molibdeno y, en el caso de los antiguos, 0.27% para el cobre y 0,022% para el molibdeno, los que se comparan positivamente con procesos de extracción tradicionales de tronadura y chancado’, sostiene Christian Cáceres, gerente general de MVC. Está demostrado que no existe otra empresa en el mundo que produzca cobre y molibdeno, a través del tratamiento de relaves, con la tecnología, procesos y sostenibilidad con que lo hace Minera Valle Central. Su modelo de negocios, que combina exitosamente costos competitivos con la industria tradicional, bajo riesgo minero, producción adicional para el dueño del recurso, altos estándares de seguridad e impacto positivo en las comunidades, la han transformado en un referente mundial, capaz de convertir un pasivo en una riqueza de interesantes proyecciones.

El valor de procesar

En Chile, cada día se generan 1,45 millones de toneladas de relaves, siendo el tercer país con más depósitos de relaves en el mundo, después de China y Estados Unidos. Según el último catastro del Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin), en Chile existen más de 740 tranques de relave, de los cuales una parte importante no tiene un adecuado cierre y otros ni siquiera tienen dueño conocido. Los relaves se enfrentan frecuentemente a la controversia social, producto de la preocupación que genera la cercanía de los depósitos a los centros poblados, los impactos sobre el agua del entorno, el uso de territorios con significancia patrimonial y cultural y las emisiones de material particulado, entre otros. Los incidentes ocurridos en países como Canadá, Estados Unidos, Brasil, China, México y Chile (donde tras el terremoto registrado en el año 2010 se produjo el colapso del tranque de relaves Las Palmas, en la Región del Maule), han gatillado una revisión exhaustiva en torno a los relaves, buscando asegurar su estabilidad y seguridad.

En este nuevo escenario, el ministerio de Minería lanzó la Política Nacional de Depósitos de Relaves (PNDR), una iniciativa que tiene como propósito establecer directrices, programas y herramientas para la gestión de los relaves inactivos y abandonados, así como también los de futuros proyectos. El objetivo de esta política es que a partir de los descartes mineros se puedan generar recursos para financiar planes de cierre y mejorar las condiciones de estabilidad, seguridad y amigabilidad con el medioambiente que presentan los depósitos ubicados en la pre cordillera o cercanos a centros poblados. ‘Estamos frente a ciudadanos cada vez más empoderados, cuya opinión resulta determinante en la viabilidad de los proyectos. En MVC tenemos la evidencia de que tratar relaves desde los pasivos mineros genera un circulo virtuoso, donde gana el dueño del recurso, el que procesa y todo el entorno adyacente a las operaciones, tanto del ecosistema como de la comunidad’, concluye Christian Cáceres.

La operación en cifras

  • 27 años de operación.
  • Producción acumulada de 400.000 toneladas de cobre y 11 millones de libras de molibdeno.
  • Procesa relaves con 0,3% de ley de cabeza comparado con el 0,4% de proyectos mineros extractivos con tronadura, chancado y otros procesos industriales.
  • En los próximos 15 años se producirán 600.000 toneladas de cobre y 36 millones libras de molibdeno desde relaves frescos y antiguos.
  • Generación de empleos directa e indirectamente a 700 familias de la Región de O’Higgins
  • El 90% de sus proveedores están en la Región de O’Higgins.

Principales ejes

  • Sustentabilidad ambiental: Uso eficiente y racional de los recursos naturales.
  • Sustentabilidad económica: Procuramos crecimiento económico, sin descuidar la equidad social y el cuidado ambiental.
  • Sustentabilidad Social: Fomentamos una actitud socialmente responsable para dejarle a la siguiente generación un mundo estable. Para ello, promovemos espacios laborales dignos y estables, buscamos la solidaridad entre las personas y las comunidades; llevamos a cabo talleres y proyectos de educación, capacitación y concientización; y facilitamos la creación y diversidad cultural.

¿Qué requiere Chile en materia de relaves?

  • Relaves más seguros y estables química y físicamente
  • Remediaciones ambientales
  • Mayor recirculación del agua
  • Mayor seguridad: re-depositar baja actual normativa, con nuevas tecnologías.
  • Mayor información sobre la operación de los relaves pública y que ésta esté disponible para las comuni dades y organismos públicos
  • Investigación y desarrollo de tecnologías que permitan explotar estos recursos, transformando los pasivos ambientales mineros en activos.

La Riqueza oculta

En medio de la guerra comercial entre China y Estados Unidos, uno de los efectos colaterales más difíciles de enfrentar para nuestra economía es la baja del precio del cobre. El promedio del año está en torno a los 2,7 dólares por libra y con ello varios proyectos mineros se hacen poco atractivos.

Por ello toma mucha relevancia explorar la posibilidad de realizar operaciones mineras que son eficientes, de menor inversión y de muy bajo riesgo operacional, como el tratamiento de relaves.

Fomentar esta actividad puede, además, ser una oportunidad para mejorar las condiciones de seguridad de los tranques antiguos, sobre todo los que se encuentran en la precordillera, más de alguno de ellos cerca de centros poblados.

Se requiere más apoyo a políticas como el plan “Adopta un Relave” del Ministerio de Minería, donde se puede identificar y cuantificar elementos de interés como cobre, molibdeno, tierras raras, etc., fomentar entre gobierno y privados invertir en innovación y en nuevos procesos para recuperar estos elementos de manera eficiente y rentable.

El tratamiento de relaves está en línea directa con los procesos de economía circular, recuperando minerales como cobre y molibdeno, agrega producción a la que tienen las faenas mineras que disponen de relaves y también permite dar condiciones de seguridad a los tranques más antiguos al ser dispuestos en ubicaciones con mejores estándares de construcción y contención, disminuyendo los riesgos a las comunidades vecinas.

Esta es una experiencia exitosa que hoy se ha transformado en un caso concreto que demuestra que se puede producir desde relaves de manera sustentable y rentable.

Delegados de economías APEC y sector privado dialogan sobre nuevas tecnologías, trazabilidad y relaves mineros.

Durante la tercera jornada de la Semana Minera, que se está realizando en Copiapó, el ministro del sector, Baldo Prokurica, junto al SOM Chair APEC Chile, Mathias Francke, encabezaron la mesa de diálogo junto a los delegados de las 13 economías integrantes del Foro de Cooperación Económica Asia Pacífico. El secretario de Estado explicó que «hoy hemos tenido una mesa abierta para cada una de las economías presentes. Escuchamos la presentación sobre la Política Nacional de Relaves, abordamos los temas tecnológicos de la industria y de cooperación con Chile en gran, mediana y pequeña minería y, finalmente, Canadá y Australia se refirieron a inteligencia artificial y ciberseguridad en el sector».

Prokurica añadió que «ha sido un debate muy interesante porque se han planteado preguntas respecto de la cooperación de estos países con la minería chilena, especialmente, tomando en cuenta que hay empresas que forman parte de las políticas de Estado de Japón, Canadá y Australia y que quieren integrarse a la cooperación de lo que nosotros estamos planteando de subirse a la cadena de valor a través de nuevas tecnologías».

¿Cuáles son los principales desafíos de la empresa para el corto y mediano plazo? “En el corto plazo es estabilizar la producción anual por sobre 30,000 toneladas de cobre y los 2 millones de libras de molibdeno. En el mediano plazo, crecer, replicar este modelo de negocio con relaves en otros lugares, Chile o elextranjero”.

Por su parte, el SOM Chair de APEC Chile, Mathias Francke, sostuvo que «APEC es un foro en donde se intercambian experiencias, ideas, tecnologías. Hoy vimos lo que las empresas japonesas están trabajando con Chile y eso es, precisamente, lo que se hace: compartir entre las 21 economías lo que han hecho otros en el pasado, las lecciones positivas o negativas, para generar políticas públicas en Chile».

Balanza comercial

En el marco de la Semana Minera APEC Chile 2019, el ministro Prokurica se refirió al déficit de la balanza comercial, que retrocedió por primera vez en nueve meses, impactada principalmente por las exportaciones de cobre que cayeron 10%, llegando a US$2.639 millones.

El secretario de Estado señaló que «la cifra estuvo influenciada por dos elementos: el primero es el que todos conocen, que es que estamos frente a una guerra comercial que nos está haciendo un daño tremendo y que, últimamente, a través de las expresiones del Presidente de Estados Unidos el cobre ha alcanzado el menor valor en los últimos tres años. Además de eso, se explica por la huelga de la División Chuquicamata y los desastres naturales, como el aluvión del verano en la zona norte, que afectó a empresas de la gran minería y eso por supuesto bajó la producción».

Durante la tercera jornada, los delegados de las economías presentes en la Semana Minera APEC 2019, realizaron una visita técnica a la mina subterránea Carola y a la mina a rajo abierto, Cerro Negro de CAP Minería.

¿Qué opina de la nueva Plataforma Digital (politicaderelaves.cl) presentada recientemente por el Gobierno? “Celebramos esta iniciativa. Somos un país minero, generamos más de 1.5 millones de descartes diarios. Según la última medición de Sernageomín, en Chile hay más de 740 depósitos de relaves, por lo tanto, necesitamos una política que se haga cargo”.

En tanto, hoy finalizarán las actividades con el análisis sobre los desafíos de la digitalización de la minería./p>

Entrevista a Christian Cáceres, gerente general de Minera Valle Central: “Hemos construido un modelo innovador que genera valor económico, social y ambiental”

En el Mes de la Minería le hicieron una entrevista exclusiva al gerente general, Christian Cáceres Meneses, un ingeniero civil metalúrgico con postítulos en administración de empresas y control de gestión, sobre el presente y los desafíos futuros de Minera Valle Central, ubicada en el corazón de la región de O´Higgins.

El ejecutivo minero resalta al inicio de nuestra conversación los principales hitos de Minera Valle Central durante sus 27 años de historia. “Para mi hay dos grandes hitos. El primero, haberse aventurado, el año 1992, con una pequeña operación para recuperar cobre de los relaves frescos de División El Teniente de Codelco Chile. Operación que fue creciendo de la mano con nuestro know how en tratamiento de relaves. El segundo hito fue haber iniciado la recuperación de cobre y molibdeno desde relaves antiguos depositados en tranques. Este hito nos ha permitido consolidar el modelo de negocios, ser reconocidos como un actor relevante en la mediana minería y fortalecer el liderazgo de Minera Valle Central en tratamiento de relaves”.

¿Cuáles son los principales desafíos de la empresa para el corto y mediano plazo? “En el corto plazo es estabilizar la producción anual por sobre 30,000 toneladas de cobre y los 2 millones de libras de molibdeno. En el mediano plazo, crecer, replicar este modelo de negocio con relaves en otros lugares, Chile o elextranjero”.

¿Qué rol juegan los trabajadores de Minera Valle Central en estos desafíos? “La mayoría de nuestros trabajadores llevan muchos años en MVC, la gestión del conocimiento ha sido clave en nuestro éxito. La empresa otorga mucho valor a su capital humano”.

En la misma línea, ¿Cómo definiría usted al trabajador de Minera Valle Central? “Son personas muy comprometidas y orgullosas de los logros de la compañía. La gran mayoría nuestros de ellos iniciaron su vida laboral en MVC. El compromiso es gigantesco. La rotación laboral es prácticamente cero”.

A su juicio, ¿cómo cree usted que es vista la compañía por la comunidad regional? “Como una empresa innovadora, responsable con el medio ambiente y cercana a sus grupos de interés. Nuestros planes de vinculación con la comunidad son transparentes y buscan que nuestra empresa sea un aporte en todas las dimensiones sociales y económicas para el país y en especial para la región de O’Higgins”.

¿Qué espacios tienen, dentro de su gestión gerencial, los conceptos de Innovación, Sustentabilidad y Economía Circular? “En estos 27 años de operación hemos construido un modelo innovador que genera valor económico, social y ambiental, en línea con el concepto de economía circular que hoy se promueve. De un descarte minero generamos riqueza económica y social. Hoy más que nunca estamos comprometidos con estos con estos tres conceptos”.

¿De qué forma Minera Valle Central aporta al debate en torno al tratamiento de los relaves mineros? “Nuestra operación es un ejemplo concreto de que los relaves generan un impacto positivo. Hemos aportado al debate a través de los medios, en encuentros mineros, en charlas, en instancias donde hoy se esta hablando del tratamiento de relaves. Queremos que nuestra experiencia sea un aporte e incentivo a la generación de nuevos proyectos”.

¿Qué opina de la nueva Plataforma Digital (politicaderelaves.cl) presentada recientemente por el Gobierno? “Celebramos esta iniciativa. Somos un país minero, generamos más de 1.5 millones de descartes diarios. Según la última medición de Sernageomín, en Chile hay más de 740 depósitos de relaves, por lo tanto, necesitamos una política que se haga cargo”.

¿Cuáles son las principales conclusiones que la empresa saca tras su participación en Tailings 2019? “Una excelente oportunidad para mostrar el lado positivo de los relaves. En general y con toda razón, se habla de relaves desde la perspectiva negativa, problemas de seguridad, daños al medio ambiente, contaminación, etc. Nuestra propuesta fue una invitación a los distintos actores a generar valor a través de los descartes de la minería. ¿Cómo? Con innovación y emprendimiento. Nuestra experiencia indica que tratar relaves genera un impacto positivo en las comunidades, aporta recursos a sus dueños y, además según sea el caso, mejora los estándares de seguridad de los depósitos”.

Poder de Compra .

Actualmente Minera Valle Central tiene firmado un convenio con el Ministerio de Minería para desarrollar un nuevo “Poder de Compra” en la región, y de esta forma aportar al desarrollo de la pequeña minería del oro presente en Chancón, Coltauco y otras localidades.

Al respecto, Christian Cáceres, nos explica en qué estado se encuentra dicha iniciativa y las razones que motivan a la compañía asumir un desafío de estas características. “Actualmente el proyecto está en etapa de ingeniería y definición del lugar de depósito de los descartes de la planta de flotación. Nuestra motivación es social, sabemos que la región necesita -y ha luchado por más de 20 años- la implementación de un poder de compra y procesamiento de minerales de los pequeños mineros de Chancón. Un poder de compra con una planta de tratamiento moderna incentivará y hará crecer al sector y su entorno”.

Agosto es el Mes de la Minería, ¿qué mensaje entrega a la comunidad en general con motivo de esta conmemoración? Y obviamente, ¿cuál es el saludo de la empresa para los trabajadores de la minería en el Día del Minero?.

“Partir saludando a todos los que de una forma u otra estamos relacionados con la actividad minera. La cadena de valor es larga y tiene muchos eslabones, pero sin duda que la entrega y esfuerzo que hacen día a día miles de mineros, consolida una de las actividades económicas que más riqueza genera en el país. El mensaje es claro, somos una actividad que saca de las entrañas de la tierra el mineral y lo transforma en un producto de alto valor para el país y su gente!”.

Chile es líder mundial en desechos mineros: Gobierno crea mesa público-privada para definir mejoras.

El Gobierno anunció la conformación de una mesa de trabajo público-privada para desarrollar la ‘minería verde’, en pro de la economía circular. Los objetivos serán definir mejoras en la gestión hídrica y reducción de emisiones.

Actualmente, Chile tiene 740 depósitos de relaves, según el Servicio Nacional de Geología y Minería. De estos, 469 están inactivos y 170 abandonados. Con 1,5 millones de toneladas de relaves diarios, nuestro país es líder mundial de desechos mineros.

El subsecretario de Minería, Pablo Terrazas, encabezó una primera reunión para la ‘minería verde’, que busca conceptualizar las principales definiciones para la industria respecto de tres ejes: gestión hídrica, reducción de emisiones y economía circular. Esto, en medio de un escenario marcado por el cambio climático.

La instancia contó con el apoyo de Consejo Minero, Sociedad Nacional de Minería (Sonami), la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) y el Centro de Estudios del Cobre y la Minería (Cesco).

‘De cara a la COP25, consideramos que es esencial trabajar juntos como industria respecto de una minería más verde y estamos convencidos que lograremos un buen desempeño para Chile’, expresó el subsecretario Terrazas.

Desde la subsecretaría indicaron que esta definición consensuada se enmarca en uno de los ejes estratégicos del programa de Gobierno del presidente Sebastián Piñera: desarrollar una minería más sustentable ambientalmente e inclusiva socialmente.

‘(…) Estamos convencidos de que al final de todo este trabajo, Chile va a contar con directrices claras en materia de minería verde que nos permitan potenciar aún más el rol de liderazgo que tenemos como país a nivel mundial’, dijo Terrazas.

En total serán cuatro mesas de trabajo que se realizarán durante los próximos meses y que derivarán en la elaboración de un documento del Ministerio de Minería para todos los actores de la industria.

Durante el lanzamiento se acordó que se abordará un eje por mesa y la primera se realizará durante la segunda quincena de agosto.

Economía circular y relaves

Economía circular y relaves

Señora Directora: El avance de los procesos tecnológicos y la necesidad de hacer cada vez más sustentable cualquier actividad económica han impulsado la ‘economía circular’, vale decir, nada se desecha, todo se transforma y genera nuevos productos de valor.

En minería, por años se han ido acumulando productos de desecho en los entornos de las faenas extractivas. Es lo que se conoce como relaves, un recurso que bien tratado puede generar riqueza económica, ayudar a hacer más sustentable la operación minera y mejorar los niveles de seguridad, de cara a las comunidades.

Por esa razón, celebramos que el Estado esté propiciando una política de relaves que incentive su tratamiento. De hacerse bien, podría convertirse en la piedra angular de la minería del futuro, que hoy enfrenta altas demandas de minerales, sobre todo de cobre, y bajas leyes.

Link Diario Financiero: http://bit.ly/2LTetOP

SUSTENTABILIDAD PARA EL RUBRO MINERO

Los que no tengan potencial para nuevos usos serán reprocesados, trasladados a zonas autorizadas o se impulsará su cierre definitivo. En paralelo avanzan en la caracterización de los depósitos y en la creación de un Observatorio Nacional de Relaves.

Según proyecciones de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), en 2026 se producirán 915,4 millones de toneladas de relaves, un 74% más respecto de 2014, una señal de alerta que se agrava al tomar en cuenta que de los 740 depósitos que existen el país, el 86% están inactivos o abandonados (sin dueño conocido).

El manejo de relaves es un problema global, principalmente por los desastres medioambientales que se han registrado, como el que ocurrió con la minera Córrego de Feijão en Brumadinho (Brasil) en enero pasado, donde un relave construido aguas arriba colapsó por las lluvias dejando nueve muertos. Chile prohibió los depósitos aguas arriba en 2006 por el riesgo que revisten -más para un país sísmico-, pero aún existen 241 depósitos de este tipo.

Ángela Oblasser, directora ejecutiva del Programa Tranque -iniciativa público-privada para el monitoreo remoto de relaves- explica que estos pueden afectar la calidad del aire por arrastre de material particulado por el viento y alterar la calidad de las aguas naturales circundantes por infraltración. ‘La existencia de relaves abandonados puede significar en algunos casos cambios en el régimen hidrológico y/o hidrogeológico local. Como consecuencia, pueden provocar un impacto sobre la biodiversidad o degradación de ecosistemas terrestres y acuáticos, y significar finalmente un riesgo para la salud de las personas’, afirma.

El problema, detalla Jorge Canals, abogado socio del área Medio Ambiente y Regulación de Moraga y Cía., es que la generación de relaves es consustancial al proceso productivo del cobre, no existe minería sin relaves. Por lo tanto, ‘se requiere exigir estándares a la industria que concedan seguridad a la población que vive cercana a los tranques de relaves, con sistemas de monitoreo confiables y creíbles para la población’, dice.

Con el fin de hacerse cargo de este problema, en septiembre de 2018 el Ministerio de Minería lanzó la Política Nacional de Relaves (PNR) con medidas para abordar tanto los activos como los inactivos y abandonados. Respecto de los relaves activos, el subsecretario de Minería, Pablo Terrazas, señala que el proyecto de monitoreo de relaves del tranque El Mauro, de minera Los Pelambres y liderado por El Programa Tranque, les ha permitido recoger un serie de experiencias y la idea es que todos los relaves sean monitoreados en línea. Afirma que una vez que tengan los resultados de este programa modificarán el D.S. N° 248 para ‘hacer obligatorio el monitoreo de relaves y la industria se tendrá que sumar’.

Hace un par de meses adjudicaron a un consorcio en el que participa el Centro de Modelamiento Matemático de la Universidad de Chile la implementación de un programa para capturar imágenes satelitales de relaves y desarrollar una plataforma que pueda procesarlas y analizarlas. ‘Es un piloto que se realizará en el tranque El Mauro, pero la idea es que al final del día podamos monitorear con sensores e imágenes satelitales todos los relaves’, afirma el subsecretario. La PNR también considera la creación de un Observatorio Nacional de Relaves gestionado por el Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) que mirará el comportamiento de todos los relaves, especialmente frente a eventos como terremoto o aluvión. Terrazas adelanta que están trabajando en su conformación, para lo cual están en conversaciones con la Dirección de Presupuesto (Dipres) para incluir su financiamiento en la próxima ley.

Economía circular

Los depósitos inactivos y abandonados (636) se abordarán desde dos perspectivas: la economía circular y la compensación a través del Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (SEA). La prioridad, explica el subsecretario, será integrarlos en un modelo de economía circular, donde las alternativas son reprocesarlos con tecnología y recuperar los minerales, o darles un nuevo uso.’La idea es partir por la economía circular para aprovechar la riqueza que todavía hay en ellos, y los que no generen interés económico, pasarán a la línea de acción de compensación vía SEA’. La revalorización de los depósitos implica la creación de un mercado de relaves. La interrogante es si habrán, por una parte, inversionistas interesados en explotarlos y, por otro, industrias que demanden los subproductos. ‘El mercado afuera existe, y por lo tanto, no vemos ninguna razón por la que no pueda existir acá’, dice Terrazas.

Explica que para allanar el camino, están revisando la regulación, ‘para otorgar más flexibilidad y no entender los relaves como un pasivo ambiental, sino como una nueva mina que puede ser explotada. Para que este mercado funcione es muy importante tener una normativa adecuada y publicitar la información que estamos levantando. Esto no se hace de un día para otro’, sostiene.

Jorge Canals señala que la idea de aplicar la economía circular y la innovación a los relaves, regulando el reprocesamiento, implica ‘cambios en la misma Ley 20.551 de cierre de faenas, que incentive el uso de relaves, botaderos, escoriales, ripios de lixiviación, pilas de descarte, entre otros, como materia prima en la producción de material en construcción: cemento, ladrillos, asfalto, etcétera’.

Respecto de la posibilidad de generar un mercado de relaves a futuro, el académico del departamento de Ingeniería de Minería, de la Escuela de Ingeniería de la Universidad Católica, Gustavo Lagos, comenta que si bien hay algunas experiencias internacionales, no son masivas.

‘Hay algunos países que han dado nuevos usos a los relaves, como material para la construcción, como pavimentos, pero hace falta tener regulaciones en el sector de la construcción para que se puedan usar materiales distintos y permitir que esto ocurra’, dice el académico.

Compensación

Los relaves que no puedan ser reprocesados o integrados a modelos de economía circular, serán candidatos para el cierre apropiado –física y químicamente- o trasladarlos a lugares autorizados. Dado el alto costo de estas soluciones, en marzo pasado el Ministerio de Minería y el Servicio Nacional de Evaluación Ambiental (firmaron un acuerdo para que empresas que ingresen nuevos proyectos al sistema puedan compensar emisiones eliminando relaves que ya existen, cerrándolos o trasladándolos a zonas autorizadas.

‘Elaboramos una lista de los 37 relaves que más nos preocupan, ya sea porque están cerca de la población o en áreas ambientalmente sensibles. Lo hablamos con la industria, particularmente con el Consejo Minero y la Sonami, y les pareció una solución ingeniosa’, afirma Terrazas. Para complementar el proceso, en julio de 2019 firmaron un acuerdo con las consultoras Arcadis Chile y WSP para la elaboración de una guía para la compensación de pasivos ambientales a través del SEA.

‘Se trata de un documento técnico para que las empresas sepan cómo tramitar el proceso en el SEA, la que estará publicada durante este semestre’, comenta Terrazas.

Para determinar si un relave tiene potencial para entrar en un modelo de economía circular, elaboraron una ficha para cada uno de los 639 depósitos inactivos y abandonados, a las que se le irá sumando información en forma permanente. Esta caracterización de los relaves permitirá distinguir con mayor facilidad qué hacer con cada depósito, si se reprocesa, se traslada o se usa para otra cosa, por ejemplo, producir ladrillos, explica la autoridad.

‘Estamos trabajando con el programa Alta Ley y Codelco en la elaboración de una guía estándar para caracterizar los relaves para que todos tengan la misma información.

Por ejemplo, para saber si un relave es rentable o no, cuántos sondajes mínimos tengo que hacer a partir de cuántas toneladas, qué nivel de estudio geológico, cuántas muestras, tipo de muestras y cómo hacerlas, entre otros. Todos estos criterios los estamos desarrollando, para determinar qué trabajos tenemos que hacer en cada uno de ellos para tener una buena foto del valor de cada uno de los relaves’, señala.

Hasta el momento, este mapeo se está realizando con recursos del Estado y Codelco, por lo tanto, la idea es trabajar con depósitos de relaves de la cuprífera estatal para levantar los insumos y extrapolarlos el resto de la industria minera.

Ángela Oblasser señala que todas las medidas que se propongan son un avance y una mejora, ‘hay que ser realista’. ‘Estas medidas no resolverán la situación de todos los relaves abandonados e inactivos y se requerirán recursos y medidas complementarios. Como país debemos avanzar en la generación de un marco regulatorio y legislativo, que aborde integralmente la problemática de todos los pasivos ambientales mineros y no solamente de los depósitos de relaves, desde el punto de vista preventivo y correctivo’.

Se lanzó plataforma que fomenta el desarrollo de nuevas tecnologías asociadas a depósitos de relaves.

Iniciativa fue anunciada en seminario Tailings 2019 y busca fomentar la investigación, desarrollo e implementación de nuevas tecnologías asociadas a los depósitos de relaves.

Durante el seminario Tailings 2019, organizado por Gecamin, el subsecretario de Minería, Pablo Terrazas, presentó la actualización de la Política Nacional de Depósitos de Relaves y dio a conocer una nueva plataforma que busca proporcionar información a todo público sobre la gestión de relaves, como también, generar un espacio de intercambio de ideas e innovaciones sobre la materia (www.politicaderelaves.cl).

Este sitio web surgió al alero de la Política Nacional de Depósitos de Relaves (PNDR) para fomentar, entre otras cosas, la investigación, desarrollo y la implementación de nuevas tecnologías en los depósitos de relaves. Así, además de contar con la política, la plataforma incluye el banco de ideas’ que contiene un repositorio que recopila los distintos trabajos investigativos de la academia sobre el estado del arte de los depósitos de relaves; como también una plataforma de innovación’, que es un espacio para publicar innovaciones e investigación, y que da la posibilidad de generar el contacto entre los autores de las ideas con los actores interesados en la iniciativa.

«En el Ministerio de Minería estamos trabajando una serie de iniciativas para transitar hacia una minería más verde y sostenible, por un lado; y, por otro, fomentar el diálogo entre distintos actores de la industria para que haya un desarrollo colaborativo en esta materia. Por lo tanto, hoy estamos muy contentos de poder articular la comunicación entre estos actores, que estamos seguros que llevarán a cabo buenos proyectos para la minería de Chile», aseguró el subsecretario.

Durante el seminario, el subsecretario Terrazas también habló sobre la Política Nacional de Depósitos de Relaves implementada por el Ministerio de Minería, que tiene como objetivo establecer directrices, programas y herramientas para la gestión de relaves inactivos y abandonados, como también los de futuros proyectos. Actualmente, un 86% de los 742 relaves existentes en Chile están inactivos o abandonados, por lo tanto, esta política «es un esfuerzo más no solo por hacernos cargo de un desarrollo sostenible de la industria minera hacia el futuro, sino también del pasado», dijo el subsecretario Terrazas.

Sobre la Política Nacional de Depósitos de Relaves

A fin de avanzar hacia una minería verde, más segura con la población y sustentable con el medio ambiente, a través de la gestión sostenible de los pasivos ambientales mineros, la política se basa en tres pilares: seguridad para las comunidades cercanas a los depósitos, resguardo del medio ambiente y transición a una economía más circular a través de la innovación.

Seguridad de la población: Fortalecimiento del monitoreo, reportabilidad y fiscalización de los depósitos de relaves, e implementación y coordinación de medidas en caso de emergencias.

Medio ambiente: Diseño e implementación de programas y herramientas de remediación de depósitos de relaves abandonados catalogados como pasivos ambientales mineros (PAM).

Economía Circular e Innovación: Fomento del reprocesamiento y reutilización de depósitos de relaves, creando oportunidades económicas y promover la investigación e implementación de nuevas tecnologías.

Subsecretario de Minería, Pablo Terrazas dio a conocer una nueva plataforma sobre relaves.

Busca proporcionar información a todo público sobre la gestión de estas instalaciones, como también generar un espacio de intercambio de ideas e innovaciones sobre la materia.

El subsecretario de Minería, Pablo Terrazas, presentó este jueves la actualización de la Política Nacional de Depósitos de Relaves y dio a conocer una nueva plataforma que busca proporcionar información a todo público sobre la gestión de relaves, como también, generar un espacio de intercambio de ideas e innovaciones sobre la materia (www.politicaderelaves.cl).

Según explicaron desde el Ministerio, este sitio web surgió al alero de la Política Nacional de Depósitos de Relaves (PNDR) para fomentar, entre otras cosas, la investigación, desarrollo y la implementación de nuevas tecnologías en los depósitos de relaves. Así, además de contar con la política, la plataforma incluye el ‘banco de ideas’ que contiene un repositorio que recopila los distintos trabajos investigativos de la academia sobre el estado del arte de los depósitos de relaves; como también una ‘plataforma de innovación’, que es un espacio para publicar innovaciones e investigación, y que da la posibilidad de generar el contacto entre los autores de las ideas con los actores interesados en la iniciativa.

El subsecretario Terrazas señaló -en el marco del seminario Talings 2019- que en el Ministerio de Minería están trabajando una serie de iniciativas para transitar hacia una minería más verde y sostenible, por un lado; y, por otro, fomentar el diálogo entre distintos actores de la industria para que haya un desarrollo colaborativo en esta materia. ‘Por lo tanto, hoy estamos muy contentos de poder articular la comunicación entre estos actores, que estamos seguros que llevarán a cabo buenos proyectos para la minería de Chile’, sostuvo.

Respecto de la Política Nacional de Depósitos de Relaves implementada por el Ministerio de Minería, dijo que tiene como objetivo establecer directrices, programas y herramientas para la gestión de relaves inactivos y abandonados, como también los de futuros proyectos. Actualmente, un 86% de los 742 relaves existentes en Chile están inactivos o abandonados, por lo tanto, esta política ‘es un esfuerzo más no solo por hacernos cargo de un desarrollo sostenible de la industria minera hacia el futuro, sino también del pasado’.

Se elaborará una guía para que titulares de proyectos se sumen a la remediación de los relaves que hoy están abandonados.

En el marco de la política nacional de depósitos de relaves, el Ministerio de Minería firmó un convenio público-privado con las consultoras Arcadis Chile y WSP para la elaboración de una guía que permita la compensación de pasivos mineros a través del Servicio de Evaluación Ambiental. El acuerdo será la base para crear un manual y elevar la posibilidad para que titulares de proyectos se sumen a la remediación de pasivos ambientales existentes, que hoy están abandonados.