RECUPERACIÓN EN RELAVES ES CAPAZ DE PRODUCIR MÁS COBRE QUE ALGUNAS OPERACIONES MINERAS

MINERÍA. La denominada “minería secundaria” complementa la producción de las minas como ya sucede en la división El Teniente de Codelco. A través de este proceso se recuperan molibdeno, oro, plata y hierro y elementos escasos y estratégicos.

Los relaves son considerados un pasivo en minería, pero gracias al tratamiento de estos tranques, de manera sustentable y segura, pasan a ser activos importantes de las mineras al generar valor comercial. Además, según explica Relaves con Valor, su reprocesamiento permite reducir su volumen y liberar espacios físicos que en muchos casos son aledaños a comunidades.

Sernageomin ha catastrado la existencia de 757 depósitos de relave, los cuales están clasificados en activos (112), inactivos (467), abandonados (173) y en construcción (5). De acuerdo a lo catastrado por el Servicio se cuantifican un total aproximado de 11.266 Mt (millones de toneladas) de relaves depositados en Chile, con una capacidad autorizada de hasta 26.289 Mt.

Estudios realizados por instituciones públicas y privadas como Sernageomin, Cochilco, Camchal-BGR y JRI, evidencian la presencia de diversos elementos químicos en los relaves, desde los tradicionales para la minería actual, como cobre, molibdeno, oro, plata y hierro, hasta elementos escasos y estratégicos a nivel mundial, como cobalto, cromo, vanadio y renio.
En la práctica

El gerente de Continuidad Operacional de la firma MVC, Benjamín Campos, empresa de capitales canadienses que lleva más de 28 años en la actividad, detalla que partieron trabajando en la división El Teniente de Codelco con relaves frescos y que a partir de los años dos mil lo hacen con relaves antiguos, tranques que estaban cerrados y que hoy son reprocesados.

Años en que han ganado experiencia en construcción, depositación, bombeo y manejo en general de relaves. Hoy trabajan bajo un contrato de maquila en Codelco y su producción es parte de la producción de Teniente.

Respecto de los permisos ambientales, y si es necesario hacer una declaración de impacto ambiental (DIA) o un estudio de impacto ambiental (EIA); el profesional precisó que en el caso del último contrato en el tranque de Cauquenes se encargaron de elaborar un EIA “donde obviamente se revida con detalla, pero para cada caso es distinto, con prospecciones, visitas y ofrecemos la solución posible para ese tranque, que puede ser moverlo, tratarlo, dependiendo mucho de las necesidades del dueños del tranque y del entorno, de la comunidad”.

Sobre si existen soluciones netamente ambientales, Campos dijo que en 2008 sacaron el tranque Barahona Cero de El Teniente que era necesario retirarlo por una consideración netamente ambiental, dejando la quebrada como estaba antes de que existiera el depósito de relaves.
Qué se recupera

El ejecutivo explicó además que los relaves son ricos en metales gracias a que, más allá que los procesos fueran menos o más eficientes; las leyes de mineral (ley de cabeza) eran más alta en el pasado, “entonces para una misma recuperación la cola es más alta y eso es lo que hoy está en los tranques (…) esto es netamemnte agregar producción de cobre”.

“Acá, agregó, recuperamos básicamente cobre y molibdeno como subproducto y en el caso de Cauquenes la ley promedio es 0,25%, 0,26% que es bastante atractiva respecto de algunos proyectos nuevos, entendemos que en Talabre hay algunos sectores que tienen leyes similares o mejores que esas. En el momento que comenzamos a conversar con alguien que tiene un relave se hace un mapeo completo y se hace una propuesta respecto de qué es lo más conveniente”.

Acerca de los números en los 28 años de trabajo procesando relaves, Campos detalló que procesan del orden de las 60 mil toneladas por día y hasta el 2019 habían recuperado 400 mil toneladas de cobre fino y este año su producción está en torno a 29 mil toneladas de cobre fino, y un millón 600 mil toneladas de molibdeno.

 

Recuadro

600 millones de relaves cada año

Actualmente, según informa Relaves con Valor que integran entre otros EcoMetales, filial de Codelco expertos en recuperación de metales con sede en Calama; la explotación de cobre en Chile genera alrededor de 600 millones de toneladas de relave cada año, y se proyecta un incremento a 1.000 millones o superior para la siguiente década. Su reprocesamiento, además del valor comercial, ofrece la oportunidad de recuperar el agua para su reutilización en la planta, o bien tratarla para otros fines.

757 depósitos de relaves ha catastrado Sernageomin en el territorio nacional, según informa Relaves con Valor.

11.266 millones de toneladas de relaves existen en Chile, de acuerdo al Servicio Nacional de Geología y Minas.

Mil millones de toneladas de relaves mineros producirá Chile cada año a lo largo de la presente década.

26.289 millones de toneladas es la capacidad actual de los depósitos de relaves que existen en el país.

 

Fuente: E Mercurio de Calama
Fecha: 21/02/2021